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Talschmiede

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In Valley Forge lagerte die amerikanische Kontinentalarmee im Winter 1777-1778. Hier wurden die amerikanischen Streitkräfte zu einer echten Kampfeinheit. Valley Forge wird oft als Geburtsort der amerikanischen Armee bezeichnet.

Wo ist Valley Forge?

Valley Forge befindet sich in der südöstlichen Ecke von Pennsylvania etwa 25 Meilen nordwestlich von Philadelphia.

George Washington in Valley Forge auf Pferden
Washington und Lafayette in Valley Forge
von John Ward Dunsmore Warum haben sie dort gezeltet?



George Washington entschied sich aus mehreren Gründen für das Wintercamp in Valley Forge. Erstens war es in der Nähe von Philadelphia, wo die Briten für den Winter kampierten. Er konnte die Briten im Auge behalten und die Menschen in Pennsylvania beschützen. Gleichzeitig war es weit genug von den Briten entfernt, dass er reichlich gewarnt werden würde, wenn sie sich zum Angriff entschließen würden.

Valley Forge war auch ein guter Ort, um sich zu verteidigen, wenn die Armee angegriffen wurde. Es gab hohe Gebiete in Mount Joy und Mount Misery, um Befestigungen zu bauen. Es gab auch einen Fluss, den Schuylkill River, der im Norden als Barriere diente.

Wer waren die amerikanischen Führer?
Baron Friedrich Wilhelm von Steuben
von Charles Willson Apart

In Valley Forge verwandelte sich die Kontinentalarmee in eine ausgebildete Streitmacht. Insbesondere drei Führer spielten eine Schlüsselrolle beim Aufbau der Armee.
  • General George Washington - George Washington war der Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee während der amerikanischen Revolution. Seine Führung und Entschlossenheit spielten eine große Rolle in der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten von Großbritannien.
  • General Friedrich von Steuben - Friedrich von Steuben war ein in Preußen geborener Militärführer, der unter Washington als Generalinspektor fungierte. Er übernahm die Aufgabe, die Kontinentalarmee auszubilden. Durch die täglichen Übungen von Steuben, selbst in der Winterkälte in Valley Forge, lernten die Soldaten der Kontinentalarmee die Taktik und Disziplin einer echten Streitmacht.
  • General Marquis de Lafayette - Marquis de Lafayette war ein französischer Militärführer, der sich Washingtons Stab in Valley Forge anschloss. Er arbeitete ohne Bezahlung und bat nicht um besondere Unterbringung oder Behandlung. Lafayette wurde später ein wichtiger Kommandeur bei mehreren Schlüsselschlachten.
Waren die Bedingungen schlecht?

Die Bedingungen, die die Soldaten in Valley Forge ertragen mussten, waren schrecklich. Sie mussten mit kaltem, nassem und schneebedecktem Wetter umgehen. Sie waren oft hungrig, da das Essen knapp war. Viele der Soldaten hatten weder warme Kleidung noch Schuhe, da ihre Schuhe auf dem langen Marsch ins Tal abgenutzt waren. Es gab auch wenige Decken.

Das Leben in kalten, feuchten und überfüllten Blockhäusern machte die Sache noch schlimmer, da sich Krankheit und Krankheit schnell im ganzen Lager ausbreiten konnten. Krankheiten wie Typhus, Lungenentzündung und Pocken forderten viele Soldaten das Leben. Von den 10.000 Männern, die den Winter in Valley Forge begannen, starben rund 2.500 vor dem Frühjahr.

Valley Forge-Washington und Lafayette. Winter 1777-78
Valley Forge-Washington und Lafayette. Winter 1777-78von Alonzo Chappel Interessante Fakten über die Talschmiede
  • Valley Forge war der erste State Park in Pennsylvania. Heute ist es als Valley Forge National Historic Park bekannt.
  • Das Gebiet wurde nach einer Eisenschmiede im nahe gelegenen Valley Creek benannt.
  • General Friedrich von Steuben schrieb das Revolutionskriegs-Bohrhandbuch, das bis zum Krieg von 1812 zum Standard-Bohrhandbuch der US-Streitkräfte wurde.
  • Es wird angenommen, dass nur etwa 1/3 der Männer, die in Valley Forge ankamen, Schuhe hatten.
  • Einige Familien der Soldaten, darunter Frauen, Schwestern und Kinder, lagerten in der Nähe der Soldaten und halfen ihnen, den Winter zu überleben. Sie wurden Camp Followers genannt.
  • General von Steuben kam mit einem Empfehlungsschreiben von Benjamin Franklin in Valley Forge an. Seine Energie und sein Wissen über das Trainieren und Bohren von Männern wirkten sich unmittelbar auf die Soldaten im Lager aus.
  • Martha Washington blieb ebenfalls im Lager. Sie würde den Soldaten, die sie am dringendsten brauchten, Körbe mit Essen und Socken bringen.